Il Tapis Roulant, chiamato anche treadmill o runner, è una apparecchiatura per l’allenamento sportivo che permette di correre e camminare in ogni momento della giornata, compreso quando piove, quando fa troppo freddo o troppo caldo o è troppo buio per una attività fisica all’aperto. Inoltre il Tapis Roulant ha il vantaggio di avere una superficie di appoggio omogenea e di permettere all’utilizzatore di conoscere e poter regolare precisamente la propria velocità.
Il Tapis Roulant è spesso provvisto di un cardiofrequenzimetro che permette un allenamento controllato in base alle esigenze dell’utente.
A livello fisiologico l’uso di un valido Tapis Roulant permette di tonificare i muscoli degli arti inferiori, ridurre il tessuto adiposo, migliorare la circolazione sanguigna e l’efficienza cardiaca e respiratoria. Oltre a questo è comunque consigliabile per persone soprappeso o anziane che hanno semplicemente bisogno di camminare.
Vi sono però anche delle controindicazioni all’uso, in particolare per persone con problemi articolari alla schiena, alle ginocchia ed alle caviglie, in cui per l’uso corretto è opportuno il parere medico. In questo caso è consigliabile acquistare un tappeto con piano ammortizzato, al fine di prevenire microtraumi alle articolazioni.
A livello tecnico, un buon Tapis Roulant dispone generalmente di una consolle con l’indicazione di: tempo d’esercizio, distanza percorsa e consumo calorico. La consolle è inoltre provvista di una chiave di sicurezza “a strappo”, che consente di bloccare il tappeto in caso di caduta.
Per utenti con problemi di spazio sono in commercio Tapis Roulant pieghevoli, che possono quindi essere riposti verticalmente alzando il piano di corsa.

Consigli sull’acquisto di un Tapis Roulant

Sul mercato iniziano ad esserci numerose tipologie di Tapis Roulant disponibili, di varie marche e di diversi prezzi, e spesso risulta molto difficile scegliere l’attrezzo più adatto alle proprie esigenze.

Vi sono vari elementi da considerare prima di decidere quale Tapis Roulant scegliere: vi indichiamo quelli più importanti che, a nostro parere, sono fondamentali per scegliere un buon attrezzo per correre.

  • Motore: la potenza del motore (si misura in cavalli o Watt) di un Tapis Roulant è uno degli elementi più importanti per la durata del nostro attrezzo. Più alto è il numero dei cavalli disponibile, più il Tapis Roulant sarà resistente agli sforzi e più a lungo saraà in grado di funzionare senza pause. Bisogna assicurarsi che i cavalli indicati dal produttore non siano quelli massimali, ossia la massima potenza sprigionata dal motore, ma che siano quelli che il motore può garantire costantemente, per tutta la durata dell’esercizio e non solo durante i picchi di massima intensità.
    Una potenza maggiore garantisce inoltre una velocità massima superiore e un funzionamento più regolare e silenzioso, nonché allenamenti più lunghi senza sforzare eccessivamente la meccanica.
  • Inclinazione: i modelli di Tapis Roulant più economici hanno generalmente l’inclinazione fissa. Altri modelli hanno la possibilità di variare l’inclinazione manualmente, ma è necessario interrompere l’allenamento. I modelli più costosi hanno invece l’inclinazione regolabile elettricamente, ovvero semplicemente premendo un tasto durante la corsa.
  • Dimensioni del nastro: Il prezzo di un Tapis Roulant può variare a seconda della dimensione del tappeto, in maniera particolare della sua superficie di corsa. La scelta delle dimensioni del tappeto dipende essenzialmente dalla corporatura dell’utilizzatore. Nel caso di una persona sovrappeso o di elevata altezza è consigliabile un nastro dalla superficie di corsa più ampia. In ogni caso, comunque, una superficie di corsa piú ampia aumenta il comfort e la sicurezza.
  • Assorbimento impatto: La superficie di corsa del Tapis Roulant deve essere dotata di un’adeguata ammortizzazione per evitare infortuni e dolori, in modo particolare a caviglie, ginocchia e schiena. I migliori Tapis Roulant presenti sul mercato hanno in dotazione diversi sistemi di ammortizzazione: inserti in gomma tra la struttura portante e la pedana di corsa, sistemi a molla, sistemi misti molla più gomma o molla più ammortizzatore ad aria. Vi sono in commercio anche Tapis Roulant più sofisticati con sistemi di controllo e regolazione della risposta elastica del tappeto. La presenza di un apposito nastro ortopedico ad alto spessore permette di diminuire ulteriormente lo stress a carico delle articolazioni.
  • Programmi: quasi tutti i Tapis Roulant sono dotati di un numero di programmi pre-impostati che simulano diverse tipologie di percorso variando inclinazione e velocità, consentendo di raggiungere diversi obbiettivi, oltre a rendere l’allenamento più vario e stimolante. In particolare i migliori modelli di Tapis Roulant dispongono di programmi con frequenza cardiaca pre-definita che permettono di realizzare esercizi mantenendo il battito costante. Il Tapis Roulant aumenta o diminuisce il ritmo della corsa in base al battito cardiaco rilevato in tempo reale tramite sensori palmari posti sui corrimano o attraverso sistemi con fascia toracica senza fili, che è preferibile in quanto più precisa. Tali esercizi a ritmo cardiaco predefinito sono particolarmente indicati per chi vuole diminuire di peso o aumentare la resistenza aerobica.